La técnica de descenso puede ser clave para ganar el Tour

¿Cuál puede ser la más efectiva científicamente?
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Los ciclistas profesionales adoptan muy diferentes posiciones sobre la bicicleta en el momento del descenso de un puerto de montaña. Este hecho demuestra que existe muy poco consenso a la hora de decidir qué técnica es realmente superior, esto es, más aerodinámica y más segura. Como los ciclistas no parece que hayan realizado pruebas de ningún tipo para averiguar qué postura les da la mayor ventaja, un grupo de científicos de diferentes ámbitos (Eindhoven University of Technology, Leuven University, Université de Liège y ANSYS International) ha realizado estas pruebas aplicando dos métodos independientes: el túnel de viento y la simulación computacional de fluidos (CFD). El proyecto ha desvelado qué postura de descenso es aerodinámicamente superior, de las 6 técnicas analizadas (entre ellas, las de Chris Froome, Marco Pantani, Vincenzo Nibali y Peter Sagan); también desde el punto de vista de la seguridad. Con el cuerpo detrás del sillín, sobre el manillar, acoplado en la barra horizontal, hacia delante con la cabeza pegada a la rueda… ¿cuál es la postura más eficiente?


El primer método utilizado fue el túnel de viento. Se modelaron figuras a escala en cuatro posturas diferentes y se probaron, a una velocidad equivalente a 54 km/h, en el túnel de viento en la ciudad belga de Lieja. Se analizó la resistencia aerodinámica en cada una de las posiciones y se compararon los datos con los obtenidos en la segunda prueba, la simulación CFD.


En efecto, las mismas cuatro posiciones y otras dos adicionales se analizaron con el software de simulación computacional de fluidos de ANSYS, utilizando modelos en alta resolución, con 36 millones de celdas de cálculo de un tamaño inferior a 20 micrometros (=0,020 milímetros), para asegurar una precisión extrema. Se probaron miles de combinaciones de los diferentes factores para determinar la resistencia aerodinámica: la velocidad, el área frontal del ciclista, la densidad del aire y el coeficiente de resistencia (resultado de la distribución de la presión en el cuerpo del corredor).


Y el más rápido es…


Cruzando los datos de ambos métodos, se obtuvieron resultados muy reveladores. La primera revelación fue que la posición de Froome no es precisamente la más rápida, y tampoco la más segura. Para entenderlo mejor, se estimó el tiempo de descenso de cada uno de los ciclistas en un tramo ejemplo y tomando como referencia una posición estándar (“Back upwards”). El resultado fue el siguiente:


-Posición “Froome”: 9% más rápido


-Posición “Back down” (Nibali): 12% más rápido


-Posición “Pantani”: 14% más rápido


-Posición “Top tube safe” (Sagan): 17% más rápido


De manera que, entre estos seis ejemplos, el método que se reveló más eficaz fue el adoptado por Peter Sagan; e incluso la técnica patentada por Pantani veinte años atrás, con la parte trasera del cuerpo casi pegada a la rueda, resultó más rápida que la de Froome. Además, el estudio demostraba que la técnica de descenso de Sagan era también la más segura para afrontar las curvas, ya que facilitaba el pedaleo al permitir una mejor distribución del peso del ciclista sobre las dos ruedas.


La posición “Superman”


La expectación que ha causado en YouTube un vídeo en el que se observa a un ciclista en descenso adelantando bicicletas y motos en una postura totalmente horizontal, al más puro estilo Superman, ha llevado a ANSYS a aceptar el reto de analizar esta técnica utilizando su software de simulación computacional de fluidos, CFD. El método y los parámetros de análisis ha sido similar al de los otros casos estudiados y el resultado ha sido categórico: la posición “Superman” ha resultado ser la más rápida con diferencia, nada menos que un 24%.


Eso sí, aparte de la imposibilidad de pedalear, esta posición resulta mucho más peligrosa e irresponsable. De hecho, ciclistas profesionales y aficionados piensan que la International Cycling Union debería prohibir esta práctica. Su argumento, que la seguridad de los ciclistas debe ser prioritaria.




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